跳了四年的票,微软《除暴战警3》遇到的麻烦

发布日期:2019-04-08

2015年科隆游戏展上,当Dave Jones在微软展前发布会上演示《除暴战警3》Pre-Alpha版的游戏画面时,微软承诺《除暴战警3》是一款竞技型多人开放世界游戏,拥有“100%的可破坏环境”。

按照微软的说法,通过接入微软云,《除暴战警3》的计算能力达到了Xbox One的20倍,而我们也会在游戏中看到最逼真、最刺激的建筑物爆炸场景。《除暴战警》的玩家们都梦想着玩到这款游戏。

但在电子游戏行业,梦想很少变成现实。

时间来到2018年,《除暴战警3》正处于困境之中。《除暴战警3》已经过了数次跳票,玩家在网上对它反应冷淡,甚至有传闻称项目已被取消。不过在幕后,一大批开发者仍在努力工作,试图完成这款游戏。几位要求匿名的开发人员在与Eurogamer的对话中透露,他们在《除暴战警3》的开发过程中面临多重挑战,尤其是基于云计算的多人玩法,“100%的可破坏环境”,并且他们不清楚究竟哪些团队参与了开发。

在2015年科隆游戏展上,微软称Dave Jones在一家叫ReAgent Games的公司任创意总监。在当时,Jones参与制作的最近一款网游《APB》未能获得成功,他向媒体介绍了支持《除暴战警3》场景破坏效果的云游戏技术。该技术由另一家叫Cloudgine的公司研发,后者于2012年成立(几位联合创始人曾为Realtime Worlds工作),并接受了Jones的投资。

从2015年科隆游戏展的情况来看,《除暴战警3》似乎继续由ReAgent Games开发,Cloudgine技术提供支持,然而到了今天,两家公司都没有参与这个项目。

事实上,Jones由此至终都只是《除暴战警3》项目的顾问。虽然Jones是初代《除暴战警》的主要开发者之一,但他告诉Eurogamer:“我没有参与《除暴战警3》的开发。”

“我真觉得微软从一开始让我参与,最重要的目的是推动整个项目起步。”Jones回忆说,“如果我们要制作《除暴战警3》,应当提供哪些让玩家眼前一亮的功能?我的角色更像是一名顾问。”

《蛇道》(Snake Pass)、《组队索尼克赛车》(Team Sonic Racing)开发商Sumo Digital是《除暴战警3》的主要开发团队,不过这家公司的名字很少在发行商的新闻稿或官网上出现。这也是许多工作室对大型游戏的贡献被玩家忽视的原因。

“Sumo负责开发这款游戏。”Jones说,“这很好。当游戏进入开发阶段,我的角色就不再重要了。”

Dave Jones

如今Jones完全不再参与《除暴战警3》项目。《堡垒之夜》开发商Epic Games于2017年收购了Cloudgine及其技术,Jones也加入了Epic,参与云计算和电竞方面的工作。据一名熟悉《除暴战警3》项目的人士透露,Jones已于2017年9月正式离开项目,只不过微软当时并没有对外公布。Jones仍然是ReAgent Games的一位总监,但有消息称,这间位于邓迪的工作室已经基本停止运作——ReAgent官方推特在2017年1月份最后一次更新,公司官网已经下线。

Sumo Digital并非是制作《除暴战警3》的唯一一间工作室。许多英国工作室与微软签约参与该项目,其中包括Ruffian和Red Kite Games。颇具讽刺意味的是Ruffian是《除暴战警2》的开发团队,但该作的开发也曾陷入困境。

与Realtime Worlds一样,Ruffian也是一间苏格兰工作室。根据一名消息人士的说法,Ruffian与Jones的公司之间有着“友好的竞争”,所以当Ruffian以空降形式为遭遇困境的《除暴战警3》开发团队助阵时,许多人都觉得很奇怪。

在《除暴战警3》的开发过程中,团队经历了许多挑战。据消息人士透露,Jones对《除暴战警3》的野心太大了,根本无法在Xbox One的全功能多玩家环境下实现。还有人告诉Eurogamer,《除暴战警3》项目一直缺乏明确的规划和管理,项目分工让许多开发人员感到混乱。

另外,微软设想中的《除暴战警3》竞技型多人玩法也很难实现——到目前为止,微软还没有向媒体演示《除暴战警3》的PvP玩法,我们只在去年E3展上试玩过Sumo主导制作的战役模式。从某种意义上讲,《除暴战警3》在2015年科隆游戏展上的Demo仅仅展示了云技术的潜力,却无法反映游戏的真实玩法和体验。

Pre-Alpha版

“那个例子展示了你能使用云技术实现哪些潜在功能。”Jones告诉Eurogamer,“并非夸大其词,技术是实实在在的东西,这也是为什么我认为云技术将在未来的电子游戏中发挥巨大作用。”

微软Xbox负责人Phil Spencer表示,Sumo Digital是《除暴战警3》的主要开发团队。据他说,Dave Jones在《除暴战警3》的早期系统设计和IP设计中很“关键”,但“到了某个时候,我们意识到必须完成这款游戏”。

“Dave显然有了其他事业,不过他特别擅长推动项目,并提出许多想法。”

Jones仍然住在苏格兰,但他有了新的职位头衔:Epic Games云和电竞战略总监。目前他正在认识新同事,并筹划怎样围绕《堡垒之夜》组织全球性,对那些不玩大逃杀游戏的玩家也有吸引力的电竞赛事。

2017年6月份,微软相信Sumo Digital能赶在那一年的E3和科隆游戏展前提供一个可玩的《除暴战警3》版本,用精彩的战役模式打动玩家和媒体。除了战役模式之外,《除暴战警3》的竞技多人模式(包含100%的环境可破坏效果)则以一个竞技场为背景,支持最多10名玩家同时在线游玩。

对于《除暴战警3》的竞技多人模式,微软的设想是:每局比赛时间介于20-30分钟之间,玩家的目标是在时间结束前摧毁敌方团队的塔。但Sumo Digital负责开发的战役模式不一样:玩家既可以与最多4名朋友组队,也可以离线独自游玩。两种模式的玩法差别巨大,以至于可以被视为两款独立的游戏——《除暴战警3》的竞技多人模式甚至有自己的名字:Wrecking Zone。

现在的问题是,《除暴战警3》是否还会使用Cloudgine研发的任何技术。Jones告诉Eurogamer,决定权在微软手中。

“Cloudgine为《除暴战警》开发了很多技术。”Jones说,“至于他们是否会用,我不知道。这最终得由微软决定,取决于成本等许多因素……在当时(2015年科隆展),我只是展示了云技术的潜力。”

根据微软方面的说法,Cloudgine和Jones打造的技术是“《除暴战警3》Wrecking Zone模式的基础”。

“真诚地感谢Dave Jones和Cloudgine的团队在与微软工作室合作期间所做的工作,他们为《除暴战警3》从无到有地构建了云驱动技术。”微软在一份声明中表示,“《除暴战警3》的开发不会受到Epic Games收购Cloudgine的影响。我们期待分享《除暴战警3》的更多消息,希望玩家们能在2019年2月份游戏发售时亲自体验。”

《除暴战警3》2017年demo

在2017年E3和科隆游戏展上,《除暴战警3》的演示版本还存在许多Bug,但一个更令微软担忧的问题是,这款游戏似乎无法让玩家兴奋起来。微软曾计划在2017年晚些时候展示这款游戏的竞技多人玩法,但并未得到落实。

就在2018年E3展前,微软宣布《除暴战警3》再次跳票,发售时间被推迟到了2019年初。“玩家们对《除暴战警3》的标志性幽默和爆炸玩法的反响让人难以置信。”微软在一份声明中说,“为了确保向玩家们提供最佳体验,《除暴战警3》将于2019年2月份发布。”虽然微软在E3展上发布了一段《除暴战警3》的新视频,却没有将游戏的可玩版本带到会场。这距离微软在2017年E3展上让媒体和玩家试玩《除暴战警3》,已经过去了一年。

过去12个月间,在英国游戏开发者圈子里,有传闻称由于玩家反响冷淡、开发遭遇问题,《除暴战警3》项目有可能会被取消。Phil Spencer是初代《除暴战警》的粉丝,他告诉Eurogamer,在参与《除暴战警3》最新版本的玩法测试后,我决定让这款游戏延期发售。

“我也许应当承担一部分责任。”Spencer说,“我是《除暴战警》的铁杆粉丝,花了很多时间玩《除暴战警1》,而它也是我最喜欢的Xbox游戏品牌之一。今年春天,有人问我它(《除暴战警3》)是否被取消了,我说不,开发团队有一份时间表,他们知道需要赶在哪一天前完成游戏的制作……之后我开始玩这款游戏,但感觉不太对。我觉得《除暴战警3》还需要更多时间才能成为一部出色的Xbox品牌大作。”

在幕后,开发团队希望将《除暴战警3》打造成为一款对那些从未玩过《除暴战警》的玩家也有吸引力的游戏。虽然《除暴战警》的口碑不俗,受到核心玩家们的热爱,但其影响力始终无法与《光环》《神鬼寓言》《极限竞速》和《战争机器》等Xbox游戏品牌相提并论。

“你不能只创作一款能吸引我的游戏,因为我经常玩《除暴战警》,我喜欢它。”Spencer说,“你还需要能吸引那些从未见过《除暴战警》的人。开发团队制定了一份计划,正在为了实现这个目标而努力。”

《除暴战警3》2018年demo

据称对《除暴战警3》来说,这将是微软最后一次决定延期发售。但在某些人看来,无论微软为《除暴战警3》的开发投入多少资金和资源,其市场表现都很难让微软满意。

“毫无疑问,推迟发售让人难受。”Spencer说,“成本很高。你得确保团队仍有足够的斗志和精力,所以我们需要进行许多沟通和讨论,向开发团队充分授权。但我们做了这个决定,因为我们觉得它还需要时间打磨。”

微软任命Ken Lobb(上世纪90年代中期,在Rare参与制作了N64游戏《007:黄金眼》)负责管理《除暴战警3》的开发,并让开发团队享有决策权。

另一方面,微软还希望让《除暴战警3》尽量避开3A游戏大作的发售高峰期。“我们觉得,今年秋季有点太拥挤了,你会看到《使命召唤》《战地》《正当防卫》和《刺客信条》等系列的新作。我希望确保《除暴战警3》能够在正确的时间吸引玩家,在每个人都不会玩另一款新游戏的时候。”Spencer补充说。

“所以我们既可以花时间将游戏打磨得更好,也让它有机会吸引更多玩家。这很困难,延长游戏开发周期的成本相当高,但我们必须这么做。”

遗憾的是2019年初也突然变成了一个3A大作的发售高峰期。在明年2月份,《圣歌》《Days Gone》和《地铁:Exodus》都将与《除暴战警3》在同一天发售,《全境封锁2》将在3月发售……在与这些游戏的竞争中,《除暴战警3》或许很难建立优势。

在游戏行业,许多开发项目都曾经历波折,《除暴战警3》也不例外。如今距离《除暴战警3》首次曝光已经过去了四年,但我们仍然没有看到这款游戏的竞技多人玩法。“在某些方面,多人模式比单人模式更复杂。”Spencer说,“但这两个模式我们都不会敷衍了事。”